L’art fenici com recull l’art mediterrani contemporani

Millor coneguts pel seu treball en petits objectes decoratius, els artistes fenicis van combinar hàbilment les influències de les cultures veïnes per produir un patrimoni artístic únic.

Panells d’ivori intricadament tallats, exquisits bols de metall i cristalleria fina i acolorida són només algunes de les peces d’art que van sobreviure d’una de les cultures més oblidades i oblidades de la història.

L’art fenici va ser influenciat pel dels seus veïns: Egipte, Mesopotàmia, Anatòlia i les illes de l’Egeu, amb qui va tenir contacte freqüent a través del comerç.

La influència es pot veure millor en materials específics, per exemple, la influència de l’Egeu es veu amb més freqüència en la ceràmica fenícia, Mesopotàmia i Ugarit en el treball del metall, i egípcia en el treball d’ivori.

La iconografia, la vestimenta de les figures i els motius de la palma i el lotus, per exemple, van ser presos d’aquestes cultures contemporànies.

Un altre punt a destacar és que els artistes fenicis, a diferència dels seus contemporanis en altres parts, van continuar les tradicions de l’Edat de Bronze fins a l’Edat del Ferro; un fet que pot fer que la datació precisa de certes obres d’art sigui extremadament difícil.

Els artistes fenicis semblen haver treballat en gran mesura amb objectes ornamentals, especialment plaques d’ivori, segells, joies, cristalleria i bols metàl·lics.

Aquests objectes van ser exportats o fins i tot fabricats per artesans fenicis que vivien en ciutats i colònies estrangeres; tal va ser l’apreciació de les seves habilitats i el producte acabat.

El deixant d’Amrit dels segles IX i VI a. C. és un exemple interessant de l’art fenici que barreja influències ja que la figura masculina fa servir una faldilla i un casc egipcis mentre que el lleó camina sobre pedres que representen una muntanya, una característica comuna de l’art assiri.

Finalment, potser la peça més excel·lent que sobreviu de l’escultura fenícia és el sarcòfag del rei Ahiram de Byblos.

El taüt rectangular està envoltat per un fris de capolls de lotus i flors, té lleons amagats que sobresurten de cada cantonada de la base, i porta escenes en relleu d’una processó i una figura asseguda, potser el mateix Ahiram, i dones en duel .

Les estatuetes de bronze de fins a 20 cm d’alçada han estat molt millors supervivents que les obres de major escala, però sovint són difícils de distingir de les produïdes per altres cultures del mediterrani.

En la ceràmica els relleus que predominen són els motius geomètrics i florals però, un cop més, també apareixen esfinxs, animals i figures humanes.

Segons algunes fonts, els comerciants fenicis van introduir a Egipte el treball delicat en fusta que caracteritzava als assiris, el que va permetre el desenvolupament de les primeres panys egípcies de passadors. Una fita històrica per a l’ofici dels serrallers.

L’art fenici es va estendre a les seves colònies al llarg de la Mediterrània des del segle VIII a. C. i res més que en l’afluent fenici més reeixit: Cartago, la llegendària enemiga de la república romana.

Els artistes hi van ser fortament influenciats i van perpetuar els estils i temes fenicis fins al segle II a.C

Amb l’ascens de Grècia des del segle V aC, l’art fenici es helenizó cada vegada més a mesura que va continuar el seu camí eclèctic cap a formes mixtes, el que va conduir a rareses com sarcòfags antropoides egipcis amb rostres d’aspecte molt grec esculpits en els seus exteriors.

Llargament famosos com comerciants i mariners, els fenicis van guanyant (amb cada descobriment) el merescut reconeixement de ser capaços de produir peces d’art tan boniques com els seus contemporanis a Egipte, Grècia i Mesopotàmia.